[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事

发布于:2020-06-09 分类:X超生活   

F1赛事将自身定位为车辆竞技运动的最高殿堂,但随着一个又一个汽车製造商的离去,即使是主办单位也不免感到颜面无光。就在法国汽车週刊《Auto Hedbo》指出Mercedes车厂有可能最早于2013年赛季结束之后终结其「厂队」的身份,转型为一个单纯的引擎供应商 (如同法国Renault车厂) 之际,德国媒体披露了2011年全球第二大汽车集团Volkswagen正在与Sauber车队进行商业谈判,未来双方可能达成合作伙伴关係、并于2015年携手挑战F1赛事。

[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事旗下拥有10个汽车子品牌的Volkswagen集团对运动及车辆运动绝对不陌生,各子品牌也早已活跃于不同等级的车辆赛事。
日前法国汽车週刊《Auto Hedbo》日前的报导指出,德国Mercedes车厂正在严肃考虑最早于2013年赛季结束之后离开F1赛事,未来不再以厂队的名义参赛。倘若这项传闻成真,则2014年赛季F1赛道内将只剩下Ferrari一支厂队 (Lotus虽然使用汽车品牌,但并没有得到车厂的资源之持) 。不过根据8月16日出版的德国媒体《体育图片报》 (Sport Bild) 的报导,Volkswagen汽车集团目前正与Sauber车队进行协商、目标是透过结成伙伴关係而最快在2015年挑战F1赛事,此一消息也得到了同日出版的《极速週刊》的证实。根据前述两家媒体的报导,Volkswagen集团已经将此消息知会了主管单位FIA,在Mercedes车厂计画退出F1赛事的流言四起时,预料FIA将会这件事乐观其成。

旗下拥有10个汽车子品牌的Volkswagen集团对运动及车辆运动绝对不陌生,各子品牌也早已活跃于不同等级的车辆赛事,其中最知名的就是两个高级品牌Audi及Porsche。Audi在车辆运动的光荣历史得从1980年代的WRC赛事开始,1980年Audi将quattro全时四轮传动技术应用在赛车上,可说是WRC四轮传动赛车的始祖,在两年 (1980、1981) 的改进后最后称霸1982年WRC赛季。年轻车迷比较熟悉的是Audi车厂1990年代后半进军Le Mans 24小时耐久赛的光荣历史,Audi R8赛车在参加的67场比赛拿下其中的54胜、获胜率高达80.6%。

[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事过去Audi车厂在越野赛事取得过亮眼的成功。
2009年赛季之后包括BMW、Honda与Toyota车厂都因巨额亏损而先后宣布退出了F1赛事,而《Auto Hedbo》週刊分析Mercedes车厂可能选择离开F1赛事的原因有两个,其中一个是先前关于F1老大Bernie Ecclestone与德国银行家的贿赂丑闻,儘管在法律上Bernie Ecclestone并不会因此而受罚,但Mercedes车厂可能认为该事件让外界误解「F1赛事充满邪恶」的印象,另一个原因是Mercedes-AMG车队自成立以来的表现一直不符合预期。

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在竞争对手相继退出F1赛事之际,Volkswagen集团决定反其道而行让许多人感到讶异。事实上Volkswagen投入赛车运动已超过40年,更开始在新兴国家 (如中国) 推广赛车运动,「Volkswagen中国赛车Scirocco R Cup」已经举行多年,由于原厂支持使得参赛成本远低于其他单一规格赛事,中港台车手为了争取限量的参赛名额而竞争激烈。在2009年11月初于北京鸟巢体育馆举办的「世界车王争霸赛 (ROC) 」中,Volkswagen不仅提供了4辆Scirocco跑车供世界车王们竞技使用,更以硬顶敞篷轿跑车EOS担当众车王们绕场乘坐车辆等重要角色。

[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事2009年于北京鸟巢体育馆举办的「世界车王争霸赛(ROC)」中,Volkswagen提供了4辆Scirocco跑车供世界车王们竞技使用。
在第56届澳门格兰披治大赛车的压轴比赛项目——F3 (三级方程式) 大赛决赛中,驾驶16号赛车 (使用Volkswagen引擎) 的Edoardo Mortara与驾驶14号赛车 (也使用Volkswagen引擎) 的Jean Karl Vernay率先依次冲过终点方格旗。继前年以首次以F3赛车引擎供应商身份重返澳门格兰披治大赛车之后,Volkswagen再次取得了大赛的最高荣誉,展示了自身在赛车运动领域的强大实力。英国名门F3车队Carlin亦选择使用Volkswagen引擎,这具专门为F3赛车研发的2.0升自然进气引擎是以市售车型的引擎为基础进行改良,最大动力输出为154kW (210匹马力) ,最大扭力为250Nm,如此澎湃的动力用来驱动一辆车重仅为550公斤的F3赛车,其性能可想而知。考虑到2014年引擎规则已确定使用「1.6升V6涡轮增压引擎」,未来Volkswagen如果要以引擎供应商的身份挑战F1赛事、则必须现在开始投入大量资源研发新引擎,这也意味着Ferrari车厂将减少一个重要客户。

[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事在与BMW车厂终止合作之后,Sauber车队始终处于比赛预算与赞助商皆不足的情况。
由于对汽车运动的重视,关于Volkswagen进军F1赛道 (不论是以Volkswagen或集团旗下其他品牌) 的传闻从来没有消失过。2002年10月,当初尚未出售给BMW集团的Sauber车队就证实他们曾经与Volkswagen车厂进行过协商,Peter Sauber表示希望争取这家德国车厂的加盟让他们在未来节省付给Ferrari车厂的3000万美金上下的引擎使用费并有机会和其他F1劲旅们一争长短!2003年3月,奥地利前F1车手、同时也是前BMW竞技部门总监Gerhard Berger宣布将于当年9月退休的消息引发不少揣测,当时传闻Gerhard Berger很可能转战Volkswagen集团。2001-2003年Volkswagen车厂已经不止一次的表示他们不会在短期之内跳入F1赛道内,前车厂总裁Bernd Pischetsrieder过去在执掌BMW时代就一直都对车辆竞技活动非常有兴趣、Audi一度停止参加Le Mans 24小时大赛的计画也被解读成开始準备F1参赛计画,2007年还曾出现过「Volkswagen有意收购Red Bull车队」的传闻,但这些传闻最终都没有成真。

[F1专栏]Sauber车队或有望携手Volkswagen挑战F1赛事Fiat集团指出Volkswagen集团是依靠着在中国市场的盈利来对其欧洲业务进行补贴,图为刚刚发表的新一代中国战略车型Lavida。
虽然屡有传闻,但Volkswagon竞技部门代表Hans-Joachim Stuck过去曾经表示F1参赛计画还不是该集团讨论的议题,不过如果情况有所变化,他们会对这件事加以考虑。身为前F1车手的Hans-Joachim Stuck子认为:诸如引擎冻结计画等规则将令各队的开支大幅削减,而这是Volkswagen改变态度的前提。另一方面,如果能在世界最顶级的赛车运动中展示自己的存在,这将成为该集团最好的广告,并以此来争夺重要的中国、美国、巴西和俄罗斯市场。2011年全年Volkswagen集团 (含Audi、 koda等旗下品牌) 在全球範围内总共销售815.6万辆汽车,对比2010年的714万辆 (不含Scania重型卡车销量) 大幅成长14.3%。这不但是Volkswagen集团首次全年总销量超过Toyota、也是该集团首次突破800万辆销量大关。去年的销售数字显示该集团近年来致力于包括中国在内的新兴市场并一举放弃过去的「高级溢价定价」等策略成效卓着。事实上Volkswagen勇于掀起价格战已经让许多同行感到吃不消:面对巨大的销售压力,Fiat集团CEO兼欧洲汽车製造商协会ACEA主席Sergio Marchionne日前公开指出Volkswagen集团是依靠着在中国市场的盈利来对其欧洲业务进行补贴,并发动价格战以提升市场佔有率,Sergio Marchionne表示这种价格策略将对低迷的市场起不到任何作用,反而是对汽车企业的「赶尽杀绝」,不过Volkswagen集团方面则反击其价格策略并不激进并一度扬言退出协会。


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